In Florida is een babyschildpad gevonden met 104 stukken plastic in zijn lijfje. Het zeeschildpadje heeft dit helaas niet overleefd. Emily Mirowski helpt zeeschildpadden rehabiliteren in het opvangcentrum Gumbo Limbo Nature Center.

Net nadat de schildpad gevonden was heeft zij hem onderzocht. “Het dier was zwak en uitgehongerd. Het ging niet goed met hem,” vertelt ze.

Babyschildpad niet te redden

De schildpad was niet meer te redden, en nadat hij overleed heeft ze onderzocht waar hij aan dood is gegaan. Ze kwam erachter dat zijn buik vol zat met plastic, zoals stukjes ballon en flessenlabels. “Het was hartverscheurend. Het plasticprobleem is iets wat we al jaren zien, en we hopen dat andere mensen nu ook eindelijk dit beeld te zien krijgen,“ aldus Emily.

Plastic wordt gezien als voedsel

Bij het opvangcentrum worden veel schildpadden gebracht in deze periode van het jaar. Veel van hen zijn doodgegaan doordat ze plastic hebben gegeten. Als babyschildpadden net uit hun ei komen lopen ze naar zee. Ze zoeken in hun eerste levensfase veiligheid tussen zeewier dat aan de oppervlakte drijft. Jammer genoeg is dit precies de plek waar kleine stukjes plastic zich ook verzamelen. De schildpadjes eten dit per ongeluk op, en het plastic geeft ze een verzadigd gevoel. Dan eten ze geen voedzaam eten meer, en verhongeren ze.

Doe ook meer voor een plasticvrije zee

“De enige oplossing is om ons plasticverbruik te verminderen, alleen recyclen is niet genoeg,” zegt Emily. Jij kunt ook helpen! Bekijk deze plasticvrijetips of onderteken de petitie voor een internationaal VN-verdrag om plasticvervuiling wereldwijd tegen te gaan.

Bekijk ook: Zeenaaktslakken, vlinders van de zee