Uit een onlangs verschenen studie blijkt dat een paar stukjes plastic dodelijk kunnen zijn voor zeeschildpadden. De dieren eten stukken plastic omdat ze dit soms aanzien voor kwallen of ander voedsel. Een groot probleem voor deze toch al bedreigde diersoort, want per jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic afval in zee terecht

Vooral de jonge dieren hebben hier last van. Jonge zeeschildpadden zijn minder kieskeurig met het kiezen van hun voedsel dan de volwassen dieren. Ook drijven ze vaak, omdat ze kleiner en lichter zijn, makkelijker mee met de stroming naar gebieden waar veel plastic terechtkomt.

Dood door stukjes plastic

Volgens Dr. Britta Denise Hardesty, auteur van het onderzoek heeft naar schatting de helft van de zeeschildpadden wereldwijd plastic gegeten. Uit het onderzoek blijkt dat zeeschildpadden na het consumeren van gemiddeld 14 kleine stukjes plastic risico lopen om te sterven.

plastic schildpad

Bedreigde soorten

Maar liefst 6 van de 7 zeeschildpadsoorten zijn nog steeds bedreigd, onder andere door stroperij, klimaatverandering en doordat ze in visnetten en vislijnen verstrikt raken. Het is soms moeilijk om de doodsoorzaak van een schildpad te achterhalen. Als een zeeschildpad plastic in zijn lichaam heeft, hoeft dit niet te betekenen dat de schildpad hieraan is gestorven.

Elk stukje is gevaarlijk

Volgens Dr. Hardesty kan echter elk klein stukje plastic de dood van een zeeschildpad veroorzaken. “We hebben een schildpad gevonden met een geblokkeerd spijsverteringsstelsel veroorzaakt door een zacht stukje plastic; we vonden een andere schildpad met een darm doorboord door een hard stukje plastic.” Schildpadden kunnen niet overgeven, dus als het ze niet lukt om een stukje plastic door te slikken, zullen ze erin stikken.”

Grootschalige plasticvervuiling

WWF’s oceaanexpert Vincent Kneefel zag tijdens zijn reis naar Azië met eigen ogen de ernst van het plasticprobleem, en de invloed van plastic op het leven in zee; “Toen ik onlangs in Azië in de Koraaldriehoek -regio was, zag ik met eigen ogen de grootschaligheid van de plasticvervuiling. Maar ook de enorme biodiversiteit die hier te vinden is. Vijf van de zeven soorten zeeschildpadden die er wereldwijd zijn, leven in deze regio. En de combinatie van zeeschildpadden en plastic is levensgevaarlijk. Daarom werkt WWF eraan om de vervuiling in deze regio te stoppen. Iedere zeeschildpad telt en iedere stap die bijdraagt om de plasticvervuiling tegen te gaan ook.”

Bekijk ook: Zeeschildpad moet eieren achterlaten op landingsbaan