Koralen van het Australische Great Barrier Reef die ‘verbleking’ hebben overleefd, zijn resistenter tegen de opwarming van het zeewater. Dat melden wetenschappers, die er een positief signaal in zien voor het bedreigde ecosysteem.

Het Great Barrier Reef is het grootste koraalrif ter wereld. Het bestaat uit meer dan 2.900 individuele riffen en 900 eilanden, die zich uitstrekken over 2.600 kilometer in een gebied van ongeveer 334.400 vierkante kilometer, voor de kust van Queensland in Noord-Oost Australië.

Kleur

Zowel in 2016 als in 2017 had het rif te maken met een ‘verbleking’ van het koraal zonder voorgaande. Grote stukken van het koraal gingen dood of raakten beschadigd en verloren hun kleur grotendeels, vandaar de term. De oorzaak is de opwarming van het zeewater. Door de hogere temperatuur kunnen de algen die koralen hun kleur en voedsel geven, moeilijker overleven.

Profesor Terry Hugues, wetenschapper aan de universiteit James Cook, leidt al lange tijd onderzoek naar de ‘verbleking’ van de koralen. Hij publiceert nu een nieuwe studie in het tijdschrift Nature Climate Change waaruit blijkt dat het koraal het ene jaar anders reageert op de temperatuurverhoging dan het andere. “We waren verbaasd om vast te stellen dat er minder ‘verbleking’ was in 2017, omdat de temperaturen nog extremer waren dan het jaar ervoor”, zegt Hugues.

Great Barrier ReefGreat Barrier Reef

Het noordelijke gedeelte van het Great Barrier Reef, dat in 2016 het zwaarst beschadigd raakte, had in 2017 een pak minder te lijden en dat ondanks het feit dat het stressniveau even hoog was dan de twee voorgaande zomers. In het centrale deel van het rif was de ‘verbleking’ hetzelfde tijdens die twee jaar, hoewel het dus warmer was in 2017. Het zuidelijke deel van het rif, dat het minste getroffen is, had in 2016 af te rekenen met een lichte ‘verbleking’ en bleef het jaar daarna onbeschadigd.

Anderen lezen ook:  Omgekomen duikers raakten vermoedelijk de weg kwijt in 'Le Serpent'

Bron: hln

Bekijk ook: Grote investering moet Great Barrier Reef redden