Walvissen in de buurt van Auckland in Nieuw-Zeeland eten zo’n 3 miljoen deeltjes microplastic per dag. Onderzoekers van de Nederlandse Universiteit Leiden en de Nieuw-Zeelandse Universiteit van Auckland komen tot die conclusie in een onderzoek naar walvisuitwerpselen.

Per hap krijgen de walvissen ongeveer 25.000 delen binnen. Dit microplastic is kleiner dan 5 millimeter. Het is voor het grootste deel afkomstig van de prooi. Walvissen eten voornamelijk krill en klein plankton. Slechts 1 op de 1.000 microplastics lijkt direct afkomstig te zijn uit het water.

Dát er microplastics aanwezig waren in de walvisuitwerpselen, vond medeonderzoeker en universitair hoofddocent aan de Universiteit Leiden Thijs Bosker geen schok. Wel is hij verbaasd over de hoeveelheid microplastics die walvissen per dag inslikken.

Niet duidelijk hoe schadelijk microplastic is

Het is het eerste onderzoek naar walvisuitwerpselen om de omvang van de vervuiling te bepalen. Voorheen werd voornamelijk gekeken naar watermonsters. In een vervolgonderzoek willen de Leidse onderzoekers die betrokken waren bij deze studie kijken naar de effecten van microplastic op organismen. Bosker zegt dat 3 miljoen delen per dag als veel klinkt, maar het is nog niet duidelijk hoe schadelijk dit is voor de walvissen of de omgeving.

Bron: HLN

Ook interessant voor jou:

Bucketlist: Sardine Run Zuid-Afrika

Ook walvissen kwetsbaar voor dodelijkste roofdier in zee: plastic