Roze manta gespot voor de kust van Australië. Een unieke vondst: want het is de enige in zijn soort!

Wie denkt dat het een vervroegde 1 april grap is, heeft het mis. De reuzenmanta die op onderstaande afbeelding pronkt is daadwerkelijk lichtroze. Het is een opmerkelijke gezicht. Bovendien is deze reuzenmanta heel uniek, want er zijn nog geen andere roze exemplaren in de oceaan aangetroffen.

Roze manta gespot!

Fotograaf Kristian Laine kwam de prachtige lichtroze reuzenmanta tegen voor de oostkust van Australië dichtbij Lady Elliot Island. Dit eiland is onderdeel van het Great Barrier Reef. De fotograaf stond wel even te kijken toen hij door zijn camera ineens een roze reuzenmanta voorbij zag zwemmen. Hij wist het dier echter prachtig op beeld te vereeuwigen.

Roze manta

Prachtige foto van Inspector Clouseau. Onder zijn vin pronkt de witte ‘moedervlek’. Afbeelding: Kristian Laine & Amelia Armstrong

Inspector Clouseau

Overigens is het niet voor het eerst dat deze reuzenmanta wordt gezien. Het dier werd in 2015 namelijk voor het eerst gespot en duikt af en toe in de ondiepe wateren rondom Lady Elliot Island op. De roze manta heeft de naam ‘Inspector Clouseau’ gekregen, vernoemd naar de onhandige detective uit de The Pink Panther-reeks.

Oorzaak

De grote vraag is natuurlijk waarom Inspector Clouseau nou precies roze is. Want geen enkele andere soortgenoot prijkt met dezelfde felle kleur. De bovenkant is meestal zwart of blauw en de onderkant wit. In een poging om het mysterie te ontrafelen, verzamelden onderzoekers een klein huidmonster van het dier. Maar de onderzoekers konden – behalve de kleur – geen noemenswaardige verschillen tussen de monsters van Inspector Clouseau en soortgenoten ontdekken. Ook de geloofwaardige theorie dat de roze kleur het gevolg is van een bepaald dieet vegen de onderzoekers van tafel. Flamingo’s worden bijvoorbeeld roze door het eten van algen en kleine kreeftjes. “Gezien de stabiele witte moedervlek van Inspector Clouseau (duidelijk te zien op de foto hieronder) sluiten we uit dat de roze kleur veroorzaakt wordt door voedsel,” zo schrijft Asia Armstrong aangesloten bij Project Manta op Facebook.

roze manta

Foto van de enige bekende roze reuzenmanta. Afbeelding: Kristian Laine & Amelia Armstrong

Wat dan wel?

Ondanks de vele vraagtekens rond de opvallende kleur van Inspector Clouseau, komen onderzoekers toch met een voorzichtige verklaring op de proppen. “De werktheorie is dat het te maken heeft met een unieke mutatie van melanine,” zegt Armstrong. Melanine is het pigment dat huid en haar kleur geeft. De onderzoekers houden echter een slag om de arm. “Deze theorie moet nog nader worden bevestigd,” zo stelt Armstrong.

Anderen lezen ook:  Vliegen na het duiken: Eindelijk de feiten (niet slechts theorie)

Ondertussen kunnen wij ons in ieder geval vergapen aan de prachtige plaatjes van Inspector Clouseau. Want waar zijn kleur dan ook door wordt veroorzaakt, het dier is een prachtige verschijning.

Bron: Scientias.nl

Bekijk ook: De beledigde manta op de Malediven