Dag van de Noordzee, WWF pleit voor serieuze aanpak herrie onder water.

Sinds de corona-lockdown is het ook op de Noordzee, een van de drukste zeeën ter wereld, aanzienlijk rustiger. Er is minder scheepvaart, visserij, toerisme en industrie, waar vooral het onderwater leven van profiteert.

Een diersoort die daar nu wel bij vaart is de bruinvis, een kleine walvis die vooral in de Noordzee leeft. Nu er minder verstoringen zijn laten groepjes bruinvissen zich veel vaker zien.

Op de dag van de Noordzee (15 mei) pleit het Wereld Natuur Fonds (WWF) op tot permanente maatregelen tegen herrie onder water. Zeker nu de komende jaren de bouw van windparken in de Noordzee flink toeneemt.

Herrie

Op de Noordzee wordt het de laatste decennia steeds drukker. Voordat de lockdown werd ingesteld waren er op ieder moment van de dag zo’n 400 zeeschepen aanwezig. Zo’n 90 procent van als ons vrachtverkeer gaat over zee.

In het zuiden van Nederland is het onderwaterlawaai het ergst. Zo worden er bijvoorbeeld bij de kust van Walcheren windparken aangelegd. Het heien van de windturbine palen veroorzaakt daar een hoop herrie onder water, waardoor dieren moeten vluchten.

Volgens onderzoeker Frank Zanderink van Stichting Rugvin is er iets bijzonders aan de hand sinds er veel minder verstoringen zijn van boten en mensen op zee. Dit geldt ook voor de eveneens drukke en vergelijkbare Oosterschelde: “Bruinvissen foerageren nu ongestoord in grotere groepen én een langere tijd bij elkaar. Ik doe nu ruim 15 jaar onderzoek naar dit dier, maar dit fenomeen heb ik nog niet eerder gezien.”

Anderen lezen ook:  Dive-Expo Antwerpen 21 en 22 november 2020

Bruinvis

De bruinvis is de kleinste walvisachtige in de Noordzee en heel gevoelig voor geluid. Hij eet veel kleine visjes die hij vangt met geluid (echolocatie). Hij moet goed horen om te kunnen eten.

Zodra dat proces wordt verstoord door het geluid van menselijke activiteiten, gaat hij in conditie achteruit. Een bruinvis kan niet langer dan 3-5 dagen zonder voldoende voedsel. Op jaarbasis worden zo’n 800-8000 bruinvissen doof, door bijvoorbeeld bommen die achter zijn gebleven uit de Tweede Wereldoorlog en tot ontploffing worden gebracht.

Zodra bruinvissen doof worden krijgen zij problemen met zoeken van eten en zullen ze vervolgens sterven.

Maatregelen

Met de 57.000 km2 is de Noordzee het grootste natuurgebied van Nederland. WWF pleit, ook vandaag tijdens de internationale dag van de Noordzee, voor stevige maatregelen tegen herrie onder water.

Zeker nu de komende jaren de bouw van windparken in de Noordzee flink toeneemt. “Als je het zeeleven wil beschermen, dan moet je op z’n minst een veilige, internationaal geldende geluidslimiet voor heien instellen,” zegt Nathalie Houtman van het WWF.

Andere mogelijke oplossingen zijn langzamer scheepvaartverkeer en het weren van lawaaierige activiteiten in de belangrijkste natuurgebieden in zee.

Internationale dag van de Noordzee

WWF en andere natuurbeschermingsorganisaties vragen jaarlijks op 15 mei aandacht voor de Noordzee op de internationale dag van de Noordzee via #NorthSeaDay.

Foto: © naturepl.com / Florian Graner / WWF