De koraalduivel is met zijn wapperende franjes en stekels een prachtige vis. Maar in Amerika zijn ze er klaar mee: de roofvis, een exoot uit Azië, bedreigt met zijn vraatzucht het inheemse leven in de Noord-Atlantische wateren. Door een gebrek aan natuurlijke vijanden heeft de koraalduivel vrij spel.

RISE en andere instituten willen nu een soort terminator inzetten: een op afstand bestuurbare kooi met camera’s die zich voortstuwt met schroeven.

Uit de kooi steekt een buis met twee elektroden. Zodra een koraalduivel zich ­tussen de elektroden bevindt, volgt er een dodelijke stroomstoot. De robot maakt hierbij gebruik van een ­typische eigenschap van de roofvis: waar andere vissen wegzwemmen als een object ­nadert, blijft de koraalduivel stoïcijns hangen. ‘Dit voorkomt ook bijvangst.’

Na de elektrocutie wordt de vis in de kooi gezogen, doordat een van de schroeven een waterstroom op gang brengt. Het verzamelen van dode duivels heeft een goede reden: de koraalduivel is een delicatesse. ‘Diverse partijen, zoals restauranthouders, kunnen hiermee de exoot op hun kaart zetten.’

Anderen lezen ook:  Decompressieziekte: hoe zat het ook alweer?