Wie droomt er nu niet van… Tijdens je duik een walvishaai tegenkomen! Maar wat schuilt er nu achter dit enorme dier? Wij hebben enkele leuke weetjes op een rijtje gezet.  

1. De vriendelijkste reus:

De walvishaai staat bekend als de ‘vriendelijkste reus van de zee’ vanwege zijn zachtaardige aard. Ondanks hun indrukwekkende grootte, zijn deze majestueuze wezens ongevaarlijk voor mensen. Duikers kunnen gerust ademhalen terwijl ze naast deze giganten zwemmen. 

2. Koninklijke afmetingen:

Walvishaaien zijn de grootste vissen ter wereld. Sommige exemplaren kunnen maar liefst 18 meter lang worden! Deze koninklijke afmetingen maken ze tot een van de meest spectaculaire verschijningen in de oceaan.

3. Vreedzame nomaden:

De walvishaaien zijn ware nomaden van de zee, en ze zwemmen over de hele wereld, van de tropische wateren van de Stille Oceaan tot de Caribische Zee. Het zien van deze majestueuze wezens op reis is een bucketlist-ervaring voor duikers over de hele wereld. 

4. Feest voor het oog:

Het voedsel van de walvishaai bestaat voornamelijk uit plankton, kleine vissen en eitjes. Ze filteren hun maaltijden met behulp van hun enorme bek, die wel 1,5 meter breed kan zijn! Tijdens het eten openen ze hun bek en laten het water eruit stromen, terwijl ze het voedsel vasthouden met hun speciale kieuwen.

5. Verticaal eten:

Walvishaaien vertonen vaak een fascinerend gedrag dat bekend staat als “verticaal voeden.” Ze stijgen naar het wateroppervlak om zich te voeden met plankton en kleine visjes die dichter bij het zonlicht zwemmen. Dit biedt duikers de mogelijkheid om ze in actie te zien en te bewonderen. 

Anderen lezen ook:  De Steenslijmvis

6. Onvermoeibare reizigers:

Ondanks hun enorme omvang zijn walvishaaien ook behoorlijk wendbaar en kunnen ze snel zwemmen. Duikers moeten vaak een flinke inspanning leveren om gelijke tred te houden met deze atletische zwemmers tijdens hun duiken. 

7. Stiekem toch geen zeemeermin:

Wist je dat walvishaaien, ondanks hun enorme omvang, soms wel eens verward worden met zeemeerminnen? Vroeger werden ze in de volksmond “zeemeerminhaaien” genoemd vanwege hun langwerpige, gestroomlijnde lichaam en sierlijke bewegingen.

8. Bescherming is cruciaal:

Helaas zijn walvishaaien een bedreigde diersoort, voornamelijk vanwege de illegale visserij en habitatverlies. Gelukkig worden er wereldwijd inspanningen geleverd om deze prachtige wezens te beschermen. Duikers spelen een cruciale rol in het bevorderen van het behoud van de walvishaai door educatie en verantwoord gedrag onder water. 

Foto: Patrick Kranenbroek

Meer uit de serie Zee’Sterren’ op Zondag: 

De Mola Mola 

De Noordzeekreeft

De Clownvis