Vorige week beviel orka Tahlequah voor de kust van het Canadese Vancouver Island van een kalfje dat amper een half uurtje na de geboorte overleed. De rouwende moeder wil haar jong echter niet achterlaten en houdt het nu al een hele week bij zich.

Tahlequah krijgt steun van andere leden van haar orkafamilie, die haar beurtelings gezelschap houden, maar de droeve walvis raakt ondertussen steeds verder achterop. Wetenschappers vrezen dat haar gezondheid in het gedrang komt.

Al zeven dagen op rij weigert Tahlequah haar dood kalfje, dat geboren werd op 24 juli, achter te laten. Ze draagt het lijkje op een van haar vinnen of duwt het op haar hoofd door het water.

Center for Whale Research – Photos taken under Federal Permits NMFS PERMIT: 15569/ DFO SARA 388 Orka Tahlequah (J35) weigert haar overleden jong achter te laten.

Alle kalfjes overleden

Niet alleen onderzoekers, ook de lokale bevolking trekt zich het lot van Tahlequah en de andere walvissen erg aan. De J-clan, die officieel ook de southern resident killer whales (SRKW) worden genoemd, telt momenteel nog amper 75 leden. De voorbije jaren zijn alle kalfjes die geboren werden bij de SRKW overleden. Momenteel ziet het er ook erg slecht uit voor Scarlet (J50), een ander lid van de J-familie, die lijkt te verhongeren.

De toekomst van de dieren in groot gevaar, niet in het minst omdat de voorraden chinookzalm, waarvan de SRKW afhankelijk zijn voor hun voedsel, enorm geslonken zijn. De chinookzalm is ondertussen immers zelf een bedreigde diersoort. De Canadese overheid heeft daarom dit jaar de sportvisserij aan banden gelegd, al is dat volgens kenners nog onvoldoende. “Wat we nodig hebben is een gigantische, nooit eerder geziene verandering om deze populatie te herstellen”, aldus Giles.

Bron: hln

Bekijk ook: Hoop voor ernstig bedreigde Irrawaddydolfijn: populatie neemt toe