Heb jij er al weleens rifmanta (Manta alfredi) gezien? Vaak worden ze vergeleken met buitenaardse wezens. Daar lijken ze ook wel een beetje op, maar wat zijn ze mooi! Wij hebben enkele leuke facts op een rijtje gezet.   

De Waarheid Achter hun Vliegkunsten 

Hoewel rifmanta’s lijken te vliegen door de oceaan, is de waarheid dat ze door het water zweven met de hulp van hun borstvinnen. Deze vinnen hebben zich ontwikkeld tot enorme ‘vleugels’, die hen helpen om met de stromingen te spelen. 

Frequent bezoeker van de spa 

Rifmanta’s staan bekend om hun bezoeken aan schoonmaakstations, waar kleine visjes hun huid ontdoen van parasieten en dode huidcellen. Het lijkt bijna alsof ze genieten van een ontspannende spa-dag in de oceaan. Dé ideale mogelijkheid om ze hier als duiker vanaf gepaste afstand te bewonderen. 

Zware jongen

Rifmanta’s kunnen tot wel 1.400 kilo wegen, wat gelijk staat aan het gewicht van een kleine auto!

Grote eter 

Ze hebben een razendsnelle stofwisseling en moeten dagelijks grote hoeveelheden plankton en kleine visjes eten om te overleven. Ze gebruiken hun enorme bek om water in te nemen en filteren het voedsel eruit met behulp van speciale kieuwen. 

Andere talenten

Rifmanta’s hebben een indrukwekkend gezichtsvermogen en kunnen kleuren en patronen onderscheiden, wat hen helpt bij het vinden van voedsel en het identificeren van andere mantaroggen. 

Maximale grootte

De rifmanta is een indrukwekkende soort met een maximale grootte die kan variëren. De “disc width,” de afstand tussen de twee uiterste puntjes van de borstvinnen, kan tot ongeveer 5 tot 6 meter bedragen. Dit maakt de rifmanta iets kleiner dan de reuzenmanta (Manta birostris), die nog groter kan worden. 

Anderen lezen ook:  Trompetvissen: de maffe muzikanten van de zee!

Voortplanting

Rifmanta’s hebben een intrigerende voortplantingsstrategie. Ze zijn ovovivipaar, wat betekent dat de eieren zich ontwikkelen in de moeder en dat de pups worden geboren als ze volledig ontwikkeld zijn. Meestal wordt er slechts één pup per keer geboren, hoewel soms een tweelinggeboorte voorkomt. Bij de geboorte zijn de pups ongeveer 1,5 meter breed. Vrouwtjes bereiken geslachtsrijpheid wanneer ze een disc width van ongeveer 3,5 meter bereiken, wat meestal overeenkomt met een leeftijd van 8 tot 10 jaar. 

Levensduur

De levensduur van de rifmanta is een fascinerend aspect. Hoewel de exacte levensverwachting moeilijk vast te stellen is, wordt gedacht dat ze relatief lang kunnen leven. Sommige studies suggereren dat rifmanta’s wel 20 tot 30 jaar oud kunnen worden, en mogelijk zelfs nog langer. Dit maakt ze tot enkele van de langstlevende roggen in de oceaan. 

Sociaal gedrag

Rifmanta’s staan bekend om hun sociale gedrag. Ze vormen vaak groepen of “scholen” van verschillende exemplaren, vooral tijdens voedertijd.  

Communicatie en herkenning

Onderzoek heeft aangetoond dat rifmanta’s in staat zijn om individuen te herkennen en communiceren door middel van complexe lichaamstaal. Ze gebruiken hun bewegingen om met elkaar te interageren, waardoor ze kunnen communiceren over zaken als voedertijd of paringsbereidheid. 

  • Foto gemaakt door Tim van de Kliek Belgique

Meer Zee’Sterren’ op zondag:

De walvishaai 

De Mola Mola 

De Noordzeekreeft

De Clownvis