Viagra is een van meest bekende geneesmiddelen die mensen kennen. Het is oorspronkelijk ontworpen als middel om de bloeddruk te verlagen. Echter de naamsbekendheid komt daar niet vandaan.

Er zullen genoeg mannelijke duikers zijn die af en toe of met regelmaat zo’n ‘blauw pilletje’ nemen om hun seksleven een oppepper te geven. Daarnaast staat Viagra geregistreerd voor behandeling van hoge bloeddruk in de longvaten en bij behandeling van longoedeem uitgelokt door zwemmen bij triatleten. Viagra (sildenafil) zorgt voor een verwijding van de bloedvaten. Ook stikstofmonoxide heeft hetzelfde effect op de bloedvaten. Deze laatste stof komt gewoon in ons lichaam voor.

Onderzoek

Nu was de gedachte dat door het gebruik van Viagra de kans op decompressie-aandoeningen zou verminderen. Er werd een onderzoek gestart met ratten die een gesimuleerde duik kregen in een compressiekamer. Na de duik werden een aantal zaken gecontroleerd zoals het aantal belletjes dat in de bloedsomloop aanwezig was en de hoeveelheid bloedplaatjes. Ten opzichte van de controlegroep die geen Viagra had gehad, kwam er meer decompressieziekte voor.

Helaas was de gedachte goed om het risico op decompressieziekte te verkleinen met een vaatverwijdend medicijn, maar Viagra is hiervoor niet het aangewezen middel.

De verklaring zou kunnen liggen in het feit dat ook de vaten in het centraal zenuwstelsel meer open gaan staan. Hierdoor kan er meer stikstof ter plekke komen en decompressieziekte veroorzaken. Ondanks het feit dat het onderzoek bij ratten plaatsvond, is het wel aan te raden om de combinatie Viagra en duiken in de gaten te houden en je te realiseren dat de kans op het krijgen van decompressieziekte aanwezig is. Handig om te weten is dat Viagra binnen 2-5 uur is uitgewerkt. Lichte inspanning voor de duik heeft overigens een positief effect. De kans op het ontstaan van decompressieziekte wordt dan kleiner.

Zware inspanning of saunabezoek na de duik geeft juist een grotere kans op het ontstaan van decompressieziekte. Kortom, een rustige vrijpartij – zonder Viagra – voor de duik kan een prima manier zijn om de kans op decompressieziekte te verkleinen.

Tekst: Menno Gaastra, Menno is duikmedisch arts en medisch directeur DAN Europe Nederland

Bekijk ook: Schijnveiligheid