Mijn zoon is begonnen met duiken toen hij acht was en wordt binnenkort elf jaar. De bedoeling was dat ik mee zou gaan op zijn duikavonturen en ik was dan ook al begonnen met duiklessen in het zwembad. Maar ik kreeg geen toestemming om verder te duiken: mijn diagnoses zijn diffuse sclerodermie, secundaire Sjögren, secundaire Raynaud, hypermobiliteit syndroom en ook nog osteoporose door voedselintoleranties. De sclerodermie heeft de peristaltiek van mijn slokdarm aangetast en mijn longen geven verminderd zuurstof (69%), maar daar ben ik aan gewend. Ik heb spijtig genoeg geen uitleg gekregen wat de gedachte, het mechanisme of het gevaar hierachter zou zijn. Kunt u me helpen? 
V.

ANTWOORD:
Bij sclerodermie treedt er een auto-immuunreactie op waarbij de soepelheid van diverse organen afneemt. Bij de ziekte van Sjögren worden de slijmvliezen erg droog. Hierdoor zijn ze meer vatbaar voor allerlei infecties. Tijdens het duiken adem je extreem droge lucht in. In de regel wordt die van vocht voorzien door je slijmvliezen. Als de slijmvliezen te droog zijn dan geeft de droge lucht extra irritatie en kunnen kleine wondjes op de slijmvliezen ontstaan. Bij de Raynaud ontstaat een kramp van de bloedvaten, voornamelijk die in handen en voeten. Hierdoor worden deze nauwelijks nog doorbloed. Kou lokt dit nog eens extra uit. Het is dus essentieel de handen en voeten goed warm te houden. Bij duiken kan dit wel een probleem zijn, zelfs als je je goed beschermd tegen koude temperaturen. De longen vormen echter het grootste probleem. Onder water wordt er veel meer gevraagd van de longen dan boven water. Door de drukveranderingen dienen de longen voldoende soepelheid te hebben. Als de soepelheid niet voldoende is, kan een situatie ontstaan waarbij de uitzettende lucht tijdens de opstijging niet goed weg kan. Mogelijk knappen de longblaasjes met een klaplong als gevolg. Maar ook kan er uitzettende lucht in de geknapte bloedvaatjes rond de longblaasjes terechtkomen en een luchtembolie veroorzaken in de vaten rond het hart of in de hersenen. Daarom is het van het grootste belang dat er bij een goede duikmedische keuring een longfunctieonderzoek wordt gedaan. Ik hoop dat een en ander zo duidelijker is.